Primăvară în Parcul Național Namaqualand (Regatul Floristic al Capului)

Într-o perioadă în care avem iarnă, oamenii de cealaltă parte a lumii se bucură de floarea de primăvară. În noiembrie, în Africa de Sud, pe teritoriul Regatului Floristic al Capului, înflorește un semi-deșert. Aceste fotografii ne-au fost oferite de Irhan Udulag, un cetățean turc care lucrează în Africa de Sud, un mare cunoscător și iubitor de suculente. În această zonă, pe un metru pătrat, are doar 20 de specii de plante suculente. Fotografia a fost filmată la sfârșitul lunii noiembrie în provincia Namaqualand, la nord de Cape Town, în largul coastei Atlanticului, după vânturi puternice, astfel încât plantele ar putea să nu arate perfect. Din păcate, nu există nicio modalitate de a le identifica din fotografii, dar a vedea această bogăție floristică prin ochii unei persoane fascinate de plante este deja un mare succes. Păcat că nu putem posta toate cele 320 de fotografii ...

Africa de Sud are cea mai mare varietate de plante cu flori de pe glob. Această moștenire floristică, descoperită acum mai bine de trei secole, continuă să uimească botanicii și turiștii din întreaga lume.

Pe teritoriul acestei țări, există aproximativ 22.000 de specii cunoscute științei, dar sunt descoperite în mod constant altele noi. Aproape fiecare provincie are propriul subiect de mândrie și mai multe - de la copaci uriași la multe specii de orhidee. Doar un munte Table lângă Cape Town are o comunitate de plante de 1.500 de specii pe o suprafață de 22.000 de hectare - mai mult decât restul Regatului Unit sau al Noii Zeelande. Aici se află faimoasa grădină botanică Kirstenbosch. Regiunea subtropicală din partea de nord a Parcului Național Kruger rivalizează în diversitatea botanică.

O mare varietate de specii, aproximativ 9000, este observată în partea de vest a Capului, care a fost declarată drept unul dintre cele șase „regate floristice” ale lumii. Regatul Floristic al Capului se întinde pe o suprafață de 553.000 de hectare și este situat în principal într-o fâșie de coastă lată cu aproximativ 100 km, asemănându-se în contururile sale cu o broască țestoasă, al cărei cap este punctul cel mai sudic al continentului - Capul Bunei Speranțe. Este singurul și cel mai mic dintre toate regatele floristice din lume, situat într-o singură țară.

Un teren și mare care acoperă 90.000 mp. km, sau 0,05% din suprafața terestră a Pământului, conține aproximativ 3% din diversitatea plantelor din lume - aproximativ 456 de specii la 1.000 de metri pătrați. km. Peste 40% din flora Africii de Sud este concentrată aici. Din cele 9.600 de specii de plante vasculare, aproximativ 70% sunt endemice, adică nu se găsesc nicăieri altundeva pe planetă. Există mai multe familii endemice întregi (Grubbiaceae, Roridulaceae, Bruniaceae, Penaeaceae, Greyiaceae, Geissolomataceae, Retziaceae). Peste 280 de genuri își au centrul de distribuție în regiunea Capului și mai mult de 210 dintre ele sunt endemice regiunii.

Regatul Floristic al Capului reprezintă mai puțin de 0,5% din suprafața Africii, dar găzduiește aproape 20% din flora continentului. Diversitatea speciilor de plante, densitatea lor și endemismul lor sunt printre cele mai înalte din lume, făcând această zonă desemnată de UNESCO ca fiind una dintre cele 18 puncte fierbinți de biodiversitate de o valoare științifică excepțională.

În ciuda faptului că flora Cape nu a oferit omenirii o singură plantă cultivată importantă din punct de vedere economic, ea continuă să servească drept sursă inepuizabilă de frumoase plante de grădină și de interior. De aici provin agapanthus, irisuri cu barbă, amaryllis, sparanghel ornamental, galtonia, gerbera, gladiolus, clivia, knifofia, plumbago, pelargonium etc.

Există multe plante invazive printre plantele africane. De exemplu, avem un bine cunoscut kosmeya, care a fost adus în Africa de Sud din Australia și America de Sud în baloturi cu furaje pentru cai englezi în timpul războiului boerilor. Acum poate fi găsit peste tot în vecinătatea Johannesburgului (acest lucru se află în afara Regatului Floristic al Capului).

Adevăratul flagel al Capului a fost una dintre speciile de salcâm importate din Australia. 50-60 de exemplare ale acestor „copaci-minune” cu creștere rapidă sunt capabili să ofere o familie lemne de foc timp de un an. În condițiile provinciei Cape, aproape de Marea Mediterană, au început să crească atât de rapid încât amenință acum comunitățile naturale, numite în limba africană „Fynbos”, „tufișuri false”. Tufișurile africane sunt formate în principal din Proteaceae, care mor pentru o vreme și nu sunt arbuști lemnoși, care seamănă doar cu aspectul lor.

Este demn de menționat faptul că fauna din regiunea Capului nu este mai puțin bogată, care se mândrește cu 11.000 de specii de animale marine, dintre care 3.500 sunt endemice și 560 de specii de vertebrate, inclusiv 142 de specii de reptile, dintre care 27 trăiesc doar aici.

Semisertul Namaqualand sumbru, lipsit de viață și uscat de-a lungul regiunii nordice a Capului este una dintre cele mai spectaculoase extravaganțe floristice din primăvară. Înflorirea are loc după ploile de iarnă, care în această zonă scad în total de la 2 la 25 mm pe an, în ani rare - până la 50 mm. Poate veni în momente diferite, în funcție de sosirea sezonului ploios, din iulie până în octombrie. Uneori nu este suficientă umezeală, dar când este suficientă, deșertul „strălucește” cu un caleidoscop de culori din miliarde de flori sălbatice care umple aerul cu aromele lor. În această zonă mică, există aproximativ 3000 de specii de plante cu flori.

Într-o perioadă scurtă de timp, plantele sunt polenizate și produc semințe care pot persista în sol mulți ani. Pentru germinarea lor sunt necesare condiții - ploi de iarnă și nu toate vor germina, unele vor rămâne în sol până anul viitor. Când vine un an favorabil, se formează un număr mare de semințe și rezervele lor în sol sunt reînnoite, creând o rezervă pentru o lungă perioadă de timp. Diferite semințe germinează în condiții diferite de temperatură și umiditate, astfel încât în ​​fiecare zonă compoziția vegetației diferă de la an la an, în funcție de momentul în care au venit primele ploi. Plantele cu flori atrag multe albine, fluturi și alte insecte.

O altă formă de conservare a plantelor geofite, care păstrează umezeala și nutriția la bulbi, cormi și tuberculi. Aceste plante pot supraviețui, de asemenea, mulți ani în condiții de semi-secetă. Sunt capabili să se reproducă vegetativ, dar acest lucru nu le-ar permite să se răspândească departe. Prin urmare, multe specii produc semințe care sunt răspândite de vânt.

Vânturile din această regiune nu sunt neobișnuite vara, iar viteza lor este mare. Ei transportă semințe cu nisip pe distanțe mari. Imaginile din satelit arată că vântul transportă cantități uriașe de nisip la sute de kilometri spre mare.

De asemenea, găzduiește 30% din plantele suculente din lume, care stochează umezeala în timpul sezonului ploios pentru a supraviețui perioadelor secetoase.

Suculente asemănătoare cânepei Fenestrias aurantica rezistent la secetă. Au vârfuri translucide pentru a colecta lumina soarelui pentru creștere. Mugurii de flori își fac drum între aceste „ferestre” primăvara.

O plantă obișnuită în Namaqualand - Grielum humifusum din familia Rosaceae, cu flori galbene în formă de ranuncul, este adesea comparat cu aurul împrăștiat din lada de comori a piraților.

Fenestrias aurantica

Grielum humifusum

Inflorescențe lungi roșii aprinse Aloe Ferrox servesc ca o delicatesă pentru păsări - păsări solare (Nectarinidae) și pentru copiii africani care suge nectarul din flori. Planta, comună în partea de vest a Capului, este sursa unui gel medicinal utilizat pe scară largă în cosmetică.

Flori roz Mesembryathemum, crescute în anuale, cu „umflături” luxuriante acoperă spații imense. Nu este posibil să se numească specia, deoarece 728 dintre ele cresc aici.

Aloe ferrox

Mesembryathemum

Pe teritoriul Regatului Floristic al Capului, există 765 de specii de erica. Una dintre cele mai interesante și rare specii - Erica versicolor.

Erica versicolor

În trecut, flora Capului a ocupat un teritoriu mult mai mare decât în ​​prezent, dar, din cauza uscăciunii crescânde a climei, aceasta este în continuă scădere. Temperaturile globale au crescut cu aproximativ 0,60 ° C de la mijlocul secolului al XIX-lea, prognozat să crească cu 5,80 ° C în timpul actualului.

Multe dintre speciile native sunt pe cale de dispariție. Se estimează că jumătate din listă se va pierde în următorii 50 de ani. Trei sferturi din plantele enumerate în cea mai recentă carte de date roșii din Africa de Sud se găsesc în regiunea floristică Cape. Această zonă de coastă este sub presiunea progresului tehnologic, a creșterii populației, a agriculturii, a colectorilor de vegetație și a răspândirii plantelor invazive. O comoară naturală pentru oamenii din Africa de Sud și din lume, este păstrată cu grijă.

Africa de Sud însăși este responsabilă pentru 40% din emisiile de gaze cu efect de seră ale continentului. Pentru a îmbunătăți situația de mediu din regiune, este planificată reducerea arderii combustibililor fosili, trecerea la încălzirea solară a apei și utilizarea energiei nucleare. În 2006-2007, s-au cheltuit 2,5 milioane de dolari SUA pentru controlul plantelor extraterestre invazive din vestul Capului. Rămâne speranța că majoritatea speciilor valoroase nu vor fi pierdute pentru totdeauna.