Arborele lui Mitrich

... Era o după-amiază limpede și geroasă.

Cu un topor în centură, într-o haină din piele de oaie și o pălărie trasă până la sprâncene, Mitrich se întorcea din pădure, trăgând un brad de Crăciun pe umăr. Și copacul, mănușile și cizmele de pâslă erau acoperite de zăpadă, iar barba lui Mitrich îngheța și mustața îi îngheța, dar el însuși mergea cu un pas uniform, soldat, fluturând mâna liberă ca un soldat. Se distra, deși era obosit.

Dimineața a plecat în oraș pentru a cumpăra dulciuri pentru copii și pentru el însuși - vodcă și cârnați, la care era un vânător pasionat, dar rareori îl cumpăra și mânca doar de sărbători.

Fără să-i spună soției sale, Mitrich a adus copacul direct la hambar și a ascuțit capătul cu un topor; apoi a aranjat-o să stea în picioare și, când totul era gata, a târât-o la copii.

- Ei bine, publicul, acum la atenție! - a spus el, pregătind copacul. - Iată un pic de dezgheț, apoi ajută!

Copiii s-au uitat și nu au înțeles ce face Mitrich, iar el a aranjat totul și a spus:

- Ce? Este înghesuit? .. Presupun că, publicului, crezi că Mitrich a înnebunit, nu? De ce, spun ei, îl face înghesuit? .. Ei bine, ei bine, publicul, nu vă supărați! Nu va fi înghesuit! ..

Când arborele s-a încălzit, camera mirosea a proaspăt și rășinoasă. Chipurile copiilor, triste și gânditoare, s-au înveselit brusc ... Nimeni nu a înțeles încă ce face bătrânul, dar toată lumea anticipa deja plăcerea, iar Mitrich aruncă o privire veselă asupra ochilor fixați asupra lui din toate părțile. Apoi a adus cioturi și a început să le lege cu fire.

- Ei bine, dumneavoastră, domnule! - s-a întors spre băiat, stând pe un scaun. - Dă-mi o lumânare aici ... Gata! Dă-mi și voi lega.

- Și eu! Și eu! - s-au auzit voci.

- Ei bine, tu, - a fost de acord Mitrich. - Una ține lumânările, cealaltă firele, a treia dă una, a patra alta ...

Și tu, Marfusha, uită-te la noi și toți te uiți ... Iată-ne, atunci, vom fi cu toții în afaceri. Dreapta?

Pe lângă lumânări, opt bomboane erau agățate pe copac, agățate de nodurile inferioare. Totuși, privindu-i, Mitrich clătină din cap și se gândi cu voce tare:

- Dar ... lichid, audiență?

Stătea tăcut în fața copacului, oftă și spuse din nou:

- Lichid, frați!

Dar, oricât de mult i-ar fi plăcut lui Mitrich ideea lui, totuși, nu putea atârna nimic pe brad, cu excepția a opt dulciuri.

- Hm! - a motivat el, rătăcind prin curte. - Ce ai crede despre asta? ..

Deodată a avut un gând atât de mare, încât chiar s-a oprit.

- Ce? Își spuse el. - Va fi corect sau nu? ..

După ce a aprins o pipă, Mitrich și-a pus din nou întrebarea: corect sau greșit? .. Părea „corect” ...

- Sunt copii mici ... nu înțeleg nimic, - a motivat bătrânul. - Ei bine, prin urmare, îi vom amuza ...

Și ce zici de tine? Presupun că vrem să ne distrăm singuri?

Și fără ezitare, Mitrich a decis. Deși era foarte pasionat de cârnați și prețuia fiecare piesă, dorința lui de a-l trata cu glorie a copleșit toate considerațiile sale.

- Bine! .. Voi tăia câte un cerc pentru fiecare și îl voi atârna de un șnur. Și voi tăia pâinea bucată cu bucată și, de asemenea, pentru pomul de Crăciun.

Și voi agăța o sticlă pentru mine! .. Și mă voi revărsa și voi trata femeia, iar orfanii vor avea o delicioasă! Ah da Mitrich! exclamă bătrânul vesel, plesnindu-și coapsele cu ambele mâini. - Oh, da, animator!

De îndată ce s-a întunecat, arborele s-a aprins. Mirosea a ceara topită, a pitch și a verdeață. Întotdeauna mohorât și îngândurat, copiii au strigat bucuroși, privind lumina. Ochii lor s-au luminat, fețele lor s-au înroșit și, când Mitrich le-a poruncit să danseze în jurul copacului, ei, strângând mâinile, au galopat și au făcut un zgomot. Râsurile, strigătele și discuțiile au reînviat pentru prima dată această cameră mohorâtă, în care de la an la an se auzeau doar plângeri și lacrimi. Chiar și Agrafena și-a ridicat mâinile în surprindere, iar Mitrich, bucurându-se din suflet, a bătut din palme și a strigat:

- Așa este, publicul! .. Așa este!

Admirând copacul, a zâmbit și, sprijinindu-și părțile laterale cu mâinile, s-a uitat mai întâi la bucățile de pâine agățate de sfori, apoi la copii, apoi la canile de cârnați și, în cele din urmă, a poruncit:

- Audienta! Vino la coadă!

Scoțând din copac o bucată de pâine și cârnați, Mitrich a îmbrăcat toți copiii, apoi a dat jos sticla și a băut un pahar cu Agrafena.

- Ce, femeie, sunt eu? a întrebat el, arătând spre copii. - Uite, orfanii mestecă! Mesteca! Uite, femeie! Bucura!

Apoi a luat din nou armonica și, uitând de bătrânețe, a început să danseze cu copiii, bâzâind și cântând:

Bine bine,

Bine, o sută, bine!

Copiii au sărit, au țipat și s-au învârtit vesel, iar Mitrich a ținut pasul cu ei. Sufletul lui a fost copleșit de o bucurie atât de mare încât nu și-a amintit dacă a existat vreodată o astfel de vacanță în viața lui.

- Audienta! a exclamat în cele din urmă. - Lumânările se aprind ... Ia o bucată de bomboane pentru tine, și este timpul să dormi!

Copiii au strigat veseli și s-au repezit la copac, iar Mitrich, aproape până la lacrimi, i-a șoptit Agrafenei:

- Ei bine, baba! .. Chiar poți spune bine! ..

Aceasta a fost singura sărbătoare strălucitoare din viața migrantului „copiii lui Dumnezeu”.

Niciunul dintre ei nu va uita bradul lui Mitrich!