Agavă

Acest lucru a avut loc într-o seră mare, care aparținea unui om foarte ciudat, milionar și nesociabil, care și-a cheltuit întreaga nenumărată venituri pe flori rare și frumoase. Această seră în structura sa, în dimensiunea spațiilor și în bogăția plantelor colectate în ea a depășit cele mai renumite sere din lume. Cele mai variate, mai capricioase plante, de la palmele tropicale la mușchii polari palizi, au crescut în ea la fel de liber ca și în patria lor. Erau: petice uriașe și fenixuri cu frunzele lor largi de umbrelă; smochine și banane, sageață și nuci de cocos ridicate trunchiuri lungi și goale către tavanul de sticlă, acoperite cu ciorchini luxuriante de frunze întinse. Multe exemplare bizare au crescut aici, cum ar fi un copac de abanos cu un trunchi negru, puternic ca fierul, tufișuri de mimoză prădătoare, în care frunzele și florile, la o singură atingere a unei insecte mici, se micșorează rapid și suge sucurile din el; dracaena, din tulpinile cărora curge un suc gros, roșu ca sângele, veninos. Într-o piscină rotundă, neobișnuit de mare, Victoria regală a înotat, a cărei frunză poate ține un copil pe sine, iar aici corolele albe ale lotusului indian au ieșit la iveală, deschizându-și doar noaptea florile delicate. Pereții solizi erau chiparoși întunecați, parfumați, oleandri cu flori roz pal, mirți, portocali și migdale, portocale parfumate chinezești, ficusuri cu frunze tari, tufișuri de salcâm sud și laur.

Mii de flori diferite au umplut aerul serii cu aromele lor: pestrițate cu un miros tern de garoafe; crizanteme japoneze strălucitoare; narcise cu păsări, coborând petalele albe subțiri înainte de noapte; zambile și levkoi - decorarea mormintelor; clopote argintii de crini virgini din vale; alb cu miros îmbătător de pankrație; capace de hortensie mov și roșu; modeste violete parfumate; tuberoze cerate, insuportabil parfumate, originare din insula Java; Mazare dulce; bujori care miroase a trandafir; verveena, ale cărei flori frumusețile romane au atribuit proprietății de a oferi pielii o prospețime și o tandrețe deosebite și, prin urmare, le-au pus în băile lor și, în cele din urmă, soiuri magnifice de trandafiri de tot felul de nuanțe: violet, roșu aprins, purpuriu, maro, roz, galben închis, galben pal, roșu și alb orbitor.

Alte flori, lipsite de parfum, s-au remarcat prin frumusețea lor magnifică, cum ar fi frumusețile reci de camelii, azalee multicolore, crini chinezi, lalele olandeze, dalii imense strălucitoare și asterii grei.

Dar era o plantă ciudată în seră, care, aparent, nu ar fi putut atrage atenția în nimic, cu excepția poate a urâtului ei. Chiar din rădăcină au ieșit lungi, două frunze, frunze, înguste, cărnoase și acoperite cu spini ascuțiți. Aceste frunze, în număr de aproximativ zece, nu s-au ridicat, ci s-au răspândit pe pământ. Erau reci ziua și erau calzi noaptea. Florile nu au fost niciodată arătate între ele, dar o tijă verde lungă și dreaptă se lipea. Această plantă a fost numită Centenar.

Florile din seră și-au trăit propria viață specială, de neînțeles pentru oameni. Desigur, nu aveau o limbă de vorbit, dar totuși se înțelegeau. Poate că pentru asta le servea mireasma lor, vântul, care transporta praful de flori de la o ceașcă la alta, sau razele calde ale soarelui care inundau întreaga seră prin pereții și sticla de sticlă. Dacă albinele și furnicile se înțeleg atât de uimitor, de ce să nu presupunem că, cel puțin într-o mică măsură, acest lucru este posibil și pentru flori?

Era o dușmănie între unele flori și dragoste tandră și prietenie între altele. Mulți au concurat între ei în ceea ce privește frumusețea, aroma și înălțimea. Alții erau mândri de vechimea familiei.Uneori s-a întâmplat că într-o dimineață strălucitoare de primăvară, când întreaga seră părea plină de praf de aur și diamante de rouă tremurau în cupele înflorite, începea o conversație generală neîncetată între flori. Au fost povestite minunate povești parfumate despre deșerturi fierbinți îndepărtate, despre colțuri de pădure umbroase și umede, despre insecte colorate bizare care strălucesc noaptea, despre cerul albastru liber al patriei și despre aerul liber al câmpurilor și pădurilor îndepărtate.

Un singur ciudat Stoletnik a fost exilat în această familie. Nu a cunoscut niciodată prietenie, nici simpatie, nici compasiune, nici măcar o dată, în mulți ani lungi, nici o iubire nu l-a încălzit cu căldura ei. Și era atât de obișnuit cu disprețul general, încât a suportat-o ​​mult timp în tăcere, adăpostind suferințe acute în adâncul sufletului său. De asemenea, este obișnuit să fie un subiect constant al ridicolului general. Florile nu-și iartă niciodată semenii pentru urât.

Într-o dimineață de iulie, o floare de trandafir de cașmir rar a înflorit în seră, de culoare carmin închis, cu o nuanță de catifea neagră pe pliuri, o frumusețe uimitoare și un miros minunat. Când primele raze ale soarelui au pătruns prin sticlă și flori, trezindu-se una după alta dintr-o somnolență ușoară de noapte, au văzut un trandafir înflorit, apoi din toate părțile s-au auzit exclamații zgomotoase de admirație:

- Cât de bună este această tânără Trandafir! Ce proaspăt și parfumat este! Ea va fi cea mai bună decorație a societății noastre! Aceasta este regina noastră.

Și a ascultat aceste laude, rușinoase, toate roșite, toate scăldate în aurul soarelui, ca o adevărată regină. Și toate florile sub formă de felicitări și-au plecat corolele magice în fața ei.

Nefericitul Stoletnik s-a trezit și el, a privit - și a tremurat de încântare.

- O, ce frumoasă ești, Regină! șopti el. Și când a spus asta, întreaga seră s-a umplut de râs incontrolabil. Lalelele umflate țâșnite se legănau de râs, frunzele palmierilor zvelți tremurau, clopotele albe ale crinilor văii sună, chiar și modestele violete zâmbeau compasiune din frunzele lor întunecate rotunde.

- Monstrul! - a strigat, sufocându-se de râs, un Bujor gras, legat de un băț. - Cum ai obținut îndrăzneala de a spune complimente? Nu înțelegi că până și încântarea ta este dezgustătoare?

- Cine e? - a întrebat, zâmbind, tânăra regină.

- Acest ciudat? - a exclamat Bujor. „Nimeni dintre noi nu știe cine este sau de unde este. Are un nume foarte prost - Stoletnik.

„Am fost adus aici ca un copac foarte mic, dar era la fel de mare și la fel de dezgustător atunci”, a spus bătrânul Palm înalt.

„Nu înflorește niciodată”, a spus Oleander.

„Dar totul este acoperit cu spini”, a adăugat Myrtle. - Suntem surprinși doar de oamenii care ne sunt repartizați. Ei au grijă de el mult mai mult decât au grijă de noi. De parcă ar fi un fel de comoară!

- Înțeleg foarte bine de ce au așa grijă de el, - a spus Peony.- Astfel de monștri sunt atât de rare încât pot fi găsite o singură dată într-o sută de ani. Probabil, pentru asta este numit Stoletnik.

Deci, până la prânz, florile au batjocorit bietul Centenar și el a tăcut, apăsând frunze reci la pământ.

A devenit insuportabil de înfundat după-amiază. O furtună se apropia în aer. Norii care pluteau pe cer au devenit tot mai întunecați. Se respira greu. Florile în limbă cădeau cu capete delicate și se linișteau în așteptarea nemișcată a ploii.

În cele din urmă, în depărtare, ca vuietul unei fiare care se apropia, s-a auzit primul bătut plictisitor. A existat un moment de calm agonisitor, iar ploaia a bâlbâit dulce pe scânduri, cu care grădinarii acopereau rapid paharul serii. Sera a devenit întunecată ca noaptea. Și deodată Rose a auzit o șoaptă slabă lângă ea:

- Ascultă-mă, Regină. Sunt eu, nefericitul Centenar, a cărui încântare în fața frumuseții tale te-a făcut să zâmbești dimineața. Întunericul nopții și furtuna mă fac mai îndrăzneț. M-am îndrăgostit de tine, frumusețe. Nu mă respinge!

Dar Rosa tăcea, stăruind de înfundare și groază înainte de furtună.

- Ascultă, frumusețe, sunt urât, frunzele mele sunt înțepătoare și urâte, dar îți voi spune secretul meu.În pădurile virgine ale Americii, unde rețelele impenetrabile de viță de vie se învârt în jurul trunchiurilor baobabilor vechi de mii de ani, unde niciun picior uman nu a pus vreodată piciorul, acolo este patria mea. O dată la o sută de ani înfloresc doar trei ore și mor imediat. Lăstari noi cresc din rădăcinile mele, pentru a muri din nou peste o sută de ani. Și așa simt că în câteva minute trebuie să înfloresc. Nu mă respinge, frumusețe! Pentru tine, numai pentru tine, voi înflori și pentru tine voi muri!

Dar Rose, înclinând capul, nu răspunse niciun cuvânt.

- Trandafir! Pentru doar un moment de fericire, îți voi da toată viața. Nu este suficient din mândria ta regală? Dimineața, când răsar primele raze ale soarelui ...

Dar în acel moment a izbucnit o furtună cu o forță atât de cumplită încât Stoletnik a trebuit să tacă. Când furtuna s-a încheiat chiar înainte de dimineață, în seră s-a auzit o crăpătură puternică, parcă din mai multe focuri de armă.

„Centenarul a înflorit”, a spus grădinarul șef și a alergat să-l trezească pe proprietarul serii, care aștepta cu nerăbdare acest eveniment de două săptămâni.

Plăcile au fost îndepărtate de pe pereții de sticlă. Oamenii stăteau în jurul lui Stoletnik în tăcere și toate florile cu teamă și admirație își întorc capul spre el.

Ciorchini luxurianți de flori albe ca zăpada de o frumusețe fără precedent au înflorit pe arborele înalt și verde al Stoletnikului, care a emis o aromă minunată, de nedescris, care a umplut imediat întreaga seră. Dar în mai puțin de o jumătate de oră, luminile au început să devină imperceptibil roz, apoi au devenit roșii, au devenit violet și, în cele din urmă, aproape negre.

Când a răsărit soarele, florile Centenarului s-au ofilit una după alta. În urma lor, frunzele urâte s-au ofilit și s-au înfășurat, iar planta rară a murit pentru a reînvia peste o sută de ani.

Iar Regina și-a plecat capul parfumat.

1895